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Las 10 señales de alerta del Alzheimer

9 junio, 2017
Las 10 señales de alerta del Alzheimer

El Alzheimer es la forma más común de demencia. La Asociación Internacional de Alzheimer lo define como una enfermedad cerebral que causa problemas con la memoria, la forma de pensar y el carácter o la manera de comportarse. Aunque afecta principalmente a las personas mayores, la demencia no constituye una consecuencia normal del envejecimiento.

Se estima que alrededor de 47 millones de personas viven con demencia en el mundo. The Alzheimer’s Association ha creado esta lista de señales de advertencia para el Alzheimer y otros tipos de demencia. Cada individuo puede experimentar una o más de estas señales a grados diferentes.

Cambios de memoria que dificultan la vida cotidiana

Una de las señales más comunes del Alzheimer, especialmente en las etapas tempranas, es olvidar información recién aprendida. También se olvidan fechas o eventos importantes; se pide la misma información repetidamente; se depende de sistemas de ayuda para la memoria (tales como notitas o dispositivos electrónicos) o en familiares para hacer las cosas que antes solía hacer solo.

¿Qué cambio es típico de la edad? Olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero recordarlos después.

Dificultad para planificar o resolver problemas

Algunas personas experimentan cambios en su habilidad de desarrollar y seguir un plan o trabajar con números. Pueden tener dificultad en seguir una receta conocida o manejar las cuentas mensuales. Pueden tener problemas para concentrarse y les puede costar más tiempo hacer cosas ahora que antes.

Desorientación de tiempo o lugar

A las personas con Alzheimer se les olvidan las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Es posible que se les olvide a veces dónde están y cómo llegaron allí.

¿Qué cambio es típico de la edad? Confundirse sobre el día de la semana pero darse cuenta después.

Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el espacio

Para algunas personas, tener problemas de la vista es una señal del Alzheimer. Pueden tener dificultad en leer, juzgar distancias y determinar color o contraste, lo cual puede causar problemas para conducir un vehículo. Estos cambios no están relacionados con las cataratas o algún otro padecimiento visual.

Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o de forma escrita

Los que padecen de Alzheimer pueden tener problemas en seguir o participar en una conversación. Es posible también que paren en el medio de la conversación sin idea de cómo seguir o que repitan mucho lo que dicen. Puede ser que luchen por encontrar las palabras correctas o el vocabulario apropiado o que llamen cosas por un nombre incorrecto (como decir “palito para escribir” en vez de “lápiz”).

Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para recordar sus pasos

Una persona con Alzheimer suele colocar cosas fuera de su lugar habitual. Se les puede perder cosas y se les hace imposible recordar qué hicieron recientemente para poder encontrarlas. A veces, es posible que acusen a los demás de robarles. Esto puede ocurrir más frecuentemente con el tiempo.

Disminución o falta del buen juicio

Las personas que padecen de Alzheimer pueden experimentar cambios en el juicio o en la toma de decisiones. Por ejemplo, es posible que regalen grandes cantidades de dinero a las personas que venden productos y servicios por teléfono o puede ser que presten menos atención al aseo personal.

Pérdida de iniciativa para formar parte en el trabajo o en las actividades sociales

Una persona con la enfermedad de Alzheimer puede empezar a perder la iniciativa para ejercer pasatiempos, actividades sociales, proyectos en el trabajo o deportes. Es posible que tengan dificultad en entender los hechos recientes de su equipo favorito o en cómo ejercer su pasatiempo. También pueden evitar formar parte de actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado.

Cambios en el humor o la personalidad

El humor y la personalidad de las personas con Alzheimer pueden cambiar. Pueden llegar a estar confundidos, desorientados, deprimidos, temerosos o ansiosos. Se pueden enojar fácilmente en casa, en el trabajo, con amigos o en lugares donde están fuera de su ambiente.

Con un diagnóstico de Alzheimer temprano, una persona puede beneficiarse de tratamientos que alivian algunos síntomas, así como mantener un nivel de funcionamiento a mayor plazo. Además, con un diagnóstico oportuno puede planificarse mejor el cuidado, transporte, opciones de vivienda, asuntos legales y financieros. Si notas cualquiera de las señales anteriores no las ignores. Consulta a tu médico.

Con información de: The Alzheimer’s Association

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